Requisiti del cavo C.La maggior parte dei termostati intelligenti richiede più energia elettrica di quella che può fornire un set di batterie. Fortunatamente, non richiedono tanta potenza di quella necessaria per essere collegati al muro. Si affidano invece all’alimentazione a bassa tensione fornita dal sistema HVAC. Molti termostati intelligenti richiedono la presenza di un cavo C (comune) dedicato per questo scopo, mentre altri possono prelevare elettricità da un’altra fonte, tipicamente il cavo R (alimentazione). Ma è noto che quest’ultima pratica causa problemi con alcuni sistemi HVAC, inclusi danni permanenti. Se estrai il termostato esistente per installare un modello intelligente e non trovi alcun cavo C collegato ad esso, guarda all’interno del muro per vedere se ce n’è uno che non è stato collegato. Se non c’è il cavo C, il nostro consiglio è di averne uno installato. Solo un paio dei termostati qui recensiti richiedono un filo C.

Facilità di installazione Un termostato non dovrebbe essere difficile da installare, anche se sei solo moderatamente a portata di mano. Il produttore dovrebbe fornire istruzioni complete ma di facile comprensione con numerose fotografie o illustrazioni per guidarti attraverso il processo. Il termostato stesso dovrebbe indicare chiaramente quali fili vanno e dove e la maggior parte delle aziende fornisce etichette che puoi attaccare ai fili che escono dal muro quando scolleghi e rimuovi il tuo vecchio modello. I fili stessi dovrebbero essere codificati a colori, ma una buona pratica è fotografare il tuo vecchio termostato come riferimento prima di rimuoverlo.

Geofencing Questa funzione utilizza l’app del termostato e il chip GPS del tuo smartphone per stabilire un perimetro intorno alla tua casa. Quando esci dal perimetro, presumibilmente non hai più bisogno di riscaldare e raffreddare la tua casa, o almeno puoi fare in modo che il termostato regoli la temperatura in modo che non funzioni inutilmente. Quando attraversi di nuovo il perimetro mentre torni a casa, il tuo sistema HVAC può entrare in azione in modo che la tua casa sia confortevole quando entri dalla porta.

Supporto per riscaldatore ad alta tensione  La maggior parte dei termostati intelligenti è progettata per funzionare con i sistemi HVAC centrali. Se la tua casa è riscaldata da stufe ad alta tensione (ad esempio, battiscopa, radiante e ventilconvettore), avrai bisogno di un termostato specificamente progettato per funzionare con quel tipo di riscaldamento.

Accesso remoto L’ accesso remoto ti consente di controllare il tuo termostato da lontano, in modo da poter controllare e regolare la temperatura da qualsiasi luogo in cui disponi di una connessione a Internet.

Sensori Il geofencing è fantastico, a condizione che tutti coloro che vivono in casa abbiano uno smartphone. I sensori di movimento e di prossimità offrono un mezzo alternativo per determinare se la tua casa è occupata e quindi necessita di climatizzazione. Il termostato Nest originale è stato spesso criticato per aver fatto troppo affidamento sul suo sensore di movimento. Se nessuno ci passasse accanto abbastanza spesso, avrebbe deciso che la casa era vuota e avrebbe smesso di riscaldare o raffreddare. Alcuni termostati intelligenti possono anche attingere ai sensori di porte e finestre, nonché ai sensori di movimento per il tuo sistema di sicurezza domestica. E i sensori di prossimità sul termostato stesso possono attivare il display di un termostato per accendersi quando ci passi davanti, rendendo gli schermi una caratteristica utile a sé stante, anche se non per altro motivo che fornire una luce notturna.

Integrazione del sistema smart-home Ogni termostato smart è dotato di un’app in modo da poterlo controllare con il tuo smartphone o tablet, ma i migliori modelli possono anche essere integrati con altri dispositivi smart-home e sistemi smart-home più ampi. Ciò può variare dalla possibilità di regolare la temperatura con un comando vocale tramite un assistente digitale Amazon Echo o Google Home, al collegamento al rilevatore di fumo in modo che il ventilatore si spenga automaticamente quando viene rilevato un incendio, impedendo al fumo di circolare in tutta la casa. Altre opzioni da considerare includono il supporto IFTTT e Stringify, compatibilità Apple HomeKit, connettività smart-vent e collegamenti con i sistemi di sicurezza domestica.

Complessità del sistema Ciascuno dei termostati che abbiamo testato supporta sistemi di riscaldamento, ventilazione e condizionamento dell’aria (HVAC) a più stadi, nonché sistemi a pompa di calore. Se la tua casa è divisa in zone riscaldate e raffreddate indipendentemente l’una dall’altra, probabilmente avrai bisogno di un termostato per ogni zona. Una singola app dovrebbe essere in grado di controllare più zone.

Interfaccia utente Sono lontani i tempi in cui l’interfaccia utente di un termostato consisteva in numeri su un quadrante. Più sofisticato diventa un dispositivo, più difficile può essere imparare a usarlo. L’ultima cosa che vuoi fare è fissare imperscrutabili geroglifici sul muro quando tutto ciò che vuoi veramente è essere più caldo o più freddo. Un termostato intelligente dovrebbe trasmettere informazioni importanti a colpo d’occhio e dovrebbe adattarsi facilmente alle tue esigenze specifiche.

Come testiamo i termostati intelligenti

Installiamo termostati in una casa unifamiliare con un sistema HVAC convenzionale e li utilizziamo per una settimana o più per determinare quanto sia efficace nel mantenere un ambiente confortevole. Il termostato esistente della casa era cablato con fili G, R, W e Y. C’era anche un filo C nel muro che era collegato al forno, ma che non era stato utilizzato in precedenza.

Sebbene non esista uno standard regolamentato per i cavi HVAC con codifica a colori, la pratica industriale prevede che il cavo G collega il termostato alla ventola. Questo filo è tipicamente verde. Il filo R, tipicamente rosso, è per l’alimentazione. Alcuni sistemi hanno cavi di alimentazione separati per il riscaldamento e il raffreddamento e sono etichettati rispettivamente RH e RC. Il filo W tipicamente bianco è per il riscaldamento ausiliario; cioè una seconda fonte di calore. Il filo Y, che di solito è giallo, collega il termostato al condizionatore d’aria. Infine, il cavo C o “comune” viene utilizzato per trasportare l’alimentazione ed è tipicamente blu (pensa ceruleo se hai bisogno di un mnemonico).

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